Nous, les mammifères de Jean-Louis Hartenberger

Les humains que nous sommes connaissent-ils bien leur nature profonde ? Ils y gagneraient ! Le paléontologue Jean-Louis Hartenberger, qui a été directeur de recherche au CNRS, vise à (re)découvrir cinq caractéristiques étonnantes de notre nature mammalienne. « Je ne vous apprendrai rien si je vous dit que nous, Homo sapiens, sommes des Mammifères, et ce au même titre que les 5 000 autres espèces poilues peuplant la Terre qui donnent naissance à des jeunes que leurs mères allaitent dans le premier âge ». Il n’empêche, malgré cette proximité dans l’anatomie, les mœurs et les habitats, voire les tics, beaucoup de gens mégotent sur cette identité animale que nous partageons avec tant d’autres partenaires aux aspects si différents : un excès d’humain leur fait oublier le mammifère qu’ils sont. Le scientifique s’attache donc à décortiquer sa nature mammalienne pour mieux la comprendre, la faire comprendre, et aider à ce qu’elle soit reconnue et partagée. Le « connais-toi toi-même » si cher au philosophe doit ménager un espace d’étude et de réflexion le plus vaste possible à cette recherche du paléomammalogiste fort instructive.

« Nous, les mammifères », de Jean-Louis Hartenberger, éd. Le Pommier, 2013.

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