Quelqu’un d’autre de Tonino Benacquista

Oui le roman date un peu, mais il faut savoir de temps à autres le remettre sous la lumière quand il est bon. Qui n’a jamais fait le rêve d’être quelqu’un d’autre ? D’imaginer sa conscience prendre place derrière les rétines d’un autre, plus beau, plus fort, plus malin… Qui n’a jamais conçu l’expérience, simplement par jeu, en utilisant le si facile vecteur de l’évocation secrète, de se vêtir de la peau d’un autre comme l’on revêt une veste qui n’est pas la sienne ? Tonino Benacquista a recueilli dans sa main cette petite idée du quotidien et la pousse aussi loin qu’il le peut. Deux individus insatisfaits de leur existence, Thierry Blin et Nicolas Gredzinski, se rencontrent sur un court de tennis pour échanger quelques balles. Ce qui, a priori, n’était qu’un petit exercice sur terre battue devient bientôt une bataille acharnée de deux lions en cage bien décidés à l’emporter. On ne cessera de compter tout au long du livre les petits cyclones que libèrera cette partie effrénée. La bataille ayant rapproché les deux hommes, après plusieurs heures d’une activité alcoolique forcenée, voilà qu’ils signent un pacte aux relents de souffre : trois ans pour devenir quelqu’un d’autre, le gagnant pourra exiger ce qu’il veut de l’autre. Changer d’activité, de femme, d’environnement, de personnalité voire même d’apparence physique… Le pari est osé. Si les deux hommes finissent bien par changer, en bien ou en mal, leur façon de faire est très différente. Quand le premier agit avec conscience et méthode pour se transformer point par point en son contraire, et devenir détective privé à l’identité nouvelle, le second ne fait rien, ou plutôt croit ne rien faire, si ce n’est de se laisser tomber dans l’alcool, avec un plaisir grinçant… Cette opposition de styles, dessinée chapitre après chapitre autour des deux personnages, confère au roman, axé sur la quête identitaire, toute sa verve et son originalité.

De Tonino Benacquista, éd. Gallimard, 2003.

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